BBC妙聞:JK羅琳遭建議上寫作課、南太平洋最棒公廁

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中央社

暢銷奇幻文學「哈利波特」作者JK羅琳用筆名找出版社出書碰壁;人類鼻子調節空氣的功能比黑猩猩和獼猴還差,以上都是英國廣播公司(BBC)本週精選的新知趣聞。

●JK羅琳以筆名找出版社出書,竟吃閉門羹

JK羅琳(JK Rowling)以筆名羅勃.蓋布瑞斯(Robert Galbraith)寫的首本小說「杜鵑的呼喚」(The Cuckoo's Calling),在尋找出版社出書時碰壁,甚至還建議JK羅琳重新上寫作課。JK羅琳在推特(Twitter)上公布遭出版社拒絕的信,並表示她這麼做不是要復仇,而是要鼓勵其他有意投身創作的人。來自出版社Constable & Robinson的拒絕信寫道:「出版(杜鵑的呼喚)這本書不會有銷路。」

這家出版社還有禮貌地建議JK羅琳「請到對你有幫助的書店」或查閱每年發行2次的「書商(Bookseller)買書人指南(Buyer's Guide)雜誌」,看看她所寫的小說種類適合目前哪家出版商。另外這封信還表示,「加入寫作小組或上寫作課」,或許會讓JK羅琳的首本犯罪小說獲得有建設性的批評。

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▲書商建議JK羅琳可以去上寫作課。(圖/翻攝自JK羅琳推特)

●人類鼻子空氣調節功能比黑猩猩差

根據英國「新科學家雜誌」(New Scientist)網站,新研究報告顯示,鼻子可能是進化過程中的副產品殘留特徵,不過有其他研究員堅稱,有些人類的鼻子形狀跟物競天擇有關。

鼻子跟鼻腔擁有眾多的功能,其中一個就是「調節空氣」,負責調節動物吸入空氣的溫度和濕度,避免傷害到脆弱的肺部。但日本京都大學副教授西村剛和他的同事表示,人類鼻子調節空氣功能很差。

他們對6名受試者、4隻黑猩猩和6隻獼猴的鼻子跟鼻腔進行掃描,並用電腦模擬鼻道吸入的氣流。最後,他們計算這些氣流調節乾冷、乾熱和濕暖3種不同的空氣效率為何。

結果顯示,黑猩猩和獼猴的鼻道空氣調節功能效率比人類好很多。事實上,就算研究員將電腦合成的人鼻圖像,修改成跟黑猩猩差不多的平扁鼻,空氣調節功能依舊沒有改善。

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▲黑猩猩的鼻道空氣調節功能效率比人類好。(圖/翻攝自維基百科)

●莎士比亞頭骨失竊

考古學家論定,大文豪莎士比亞墓中的頭骨可能已不翼而飛,證實了多年來有關盜墓的傳說,並增添了莎翁遺體的神秘色彩。據報導,莎翁過世並安葬在英格蘭中部斯特拉特福(Stratford─upon─Avon)聖三一教堂已400年,如今研究人員獲准以透地雷達掃瞄這位英國最偉大劇作家的墳墓。

但在教堂地板之下可望是莎翁頭骨的位置,研究人員發現有侵入跡象。斯塔福郡大學(Staffordshire University)考古學家柯爾斯(Kevin Colls)說:「我們看到莎士比亞的墳墓在頭部一端出現奇怪的侵擾跡象,而我們也聽過1種說法,指歷史上曾有人來此取走了莎翁的頭骨。」「我非常、非常相信,他的頭骨根本不在聖三一教堂的墳墓內。」

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▲莎士比亞墓中的頭骨可能已不翼而飛。(圖/翻攝自維基百科)

●歡迎來到萬那杜,南太平洋最棒的公廁等你來

紐西蘭廣播電台(Radio New Zealand)報導,萬那杜1個村莊蓋了間號稱是「南太平洋最棒的公廁」,希望可以吸引遊客付錢上廁所,這些資金將用在建設地方項目上。

在當地人苦惱要怎麼讓觀光巴士的觀光客下車,到市集消費之下,澳洲墨爾本1間教堂等贊助者想到一個能讓巴士停留的點子。贊助人賴提默(Robert Latimer)表示:「『南太平洋最棒的公廁』這個路標最能引人注意了。」他解釋說,一旦遊客下車,就能更容易推銷其他服務和為他們導覽其他地區。

遊客須花萬那杜貨幣200元(約新台幣60元)如廁,但團體遊客享有75折優惠。就連當地人要使用這間公廁,也得花萬那杜貨幣50元。不過賴提默表示:「如果你用過首都維拉港(Port Vila)的公廁的話,就會心甘情願地繳萬那杜貨幣50元使用這個村莊的公廁了。」

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